Los viticultores franceses amenazan con bloquear el Tour de Francia después de que el vino chileno sea elegido como patrocinador

Los viticultores franceses amenazan con bloquear el Tour de Francia después de que el vino chileno sea elegido como patrocinador

Elegir como patrocinador oficial del Tour de Francia un vino llamado Bicicleta puede parecer una opción acertada, pero su etiqueta “Made in Chile” provocó el conflicto con los enólogos franceses. Ahora, amenazan con bloquear la carrera de tres semanas de bicicleta a menos que sea reemplazado por una bebida de Francia.

El vino chileno sólo promocionaría el Tour de Francia en las etapas fuera de Francia

El vino de la compañía chilena Cono Sur sólo sería anunciado en eventos promocionales celebrados cuando la carrera entre brevemente en Suiza, Andorra y España, ya que bajo la ley francesa no se pueden promover marcas de alcohol durante eventos deportivos en el país.

El vino chileno Bicicleta sería una vez más el patrocinador del Tour de FranciaSin embargo, eso solo consiguió enfurecer a los viticultores franceses en la región suroeste de Languedoc-Roussillon, que dicen que bloquearán una de las etapas del Tour de Francia entre Carcassonne y Montpellier si continúa la asociación con el enólogo chileno.

“Es inaceptable permitir que los organizadores del Tour de Francia promocionen un vino de Chile”, dijo el grupo de Jóvenes Agricultores (JA) en su sitio web. “Deberían apoyar sólo los productos franceses”. Por otro lado, la empresa que dirige el Tour de Francia, ASO, insistió en que no ve nada malo en el acuerdo con el enólogo chileno.

 Sería el tercer año consecutivo que este vino patrocinaría el Tour de Francia

El contrato de patrocinio lleva en vigor los dos últimos años, con el vino Bicicleta promocionando en Gran Bretaña en las etapas iniciales de la gira de 2014, y en Holanda y Bélgica el año pasado durante las etapas en esos países. Pero los viticultores de Languedoc-Roussillon dijeron que recientemente se dieron cuenta del acuerdo. “Nos sentimos humillados”, dijo Frédéric Rouanet, presidente del sindicato de viticultores del departamento de Aude. “Hacemos vinos de prestigio y el Tour de Francia es parte de nuestro patrimonio cultural y deportivo, por lo que nuestros vinos deben estar asociados con él”, dijo. Ocho miembros del parlamento de la región también escribieron una carta al ministro de agricultura Stéphane Le Foll para expresar su “ira” por el vino chileno.

Los agricultores franceses ya llevaron a cabo distintas acciones para impedir el acuerdo

El sindicato dijo que planeaba bloquear el vino chileno “en todo el territorio de Francia, en puntos estratégicos”, y pidió a otras regiones vinícolas francesas que se unieran a su movimiento de protesta. Languedoc-Roussillon es el hogar del grupo militante CRAV, o “Comité de Acción Regional de Viticultores”, cuyos miembros vestidos de balaclava secuestraron en repetidas ocasiones buques con vino extranjero.

Los agricultores franceses son notoriamente militantes y en los últimos meses estuvieron organizando bloqueos en ciudades francesas y vertiendo estiércol fuera de las oficinas del gobierno como parte de las protestas por lo que dicen es una falta de apoyo del gobierno socialista.

El sábado, François Hollande, presidente francés, fue recibido con burlas por agricultores enojados en el inicio de la feria anual agrícola de París. El Tour de Francia 2016 es el 103º evento de este tipo y es un momento clave en la agenda deportiva de la nación, con la edición de este año entre el 2 y el 24 de julio.

 

Cómo los comedores de arsénico chilenos reivindicaron un trabajo clásico de ficción criminal

Cómo los comedores de arsénico chilenos reivindicaron un trabajo clásico de ficción criminal

Hace poco escribí sobre las posibilidades de envenenamiento y las probabilidades en la novela de 1930 de Dorothy L Sayers Strong Poison. La premisa del misterio del asesinato es que dos personas se sientan a comer una cena con arsénico, pero sólo uno de los dos muere.

Argumenté que, según el entendimiento científico de 1930, Sayers tenía toda la razón. Pero las modernas teorías científicas del envenenamiento con arsénico habrían significado que ambos o ninguno de los dos murieron por su exposición al arsénico en la comida contaminada.

Cuando Sayers escribió Strong Poison, se pensaba que desarrollar una tolerancia al arsénico era totalmente alcanzable al comer pequeñas cantidades de veneno durante un período de semanas o meses. Uno de los comensales entonces sería capaz de comer una dosis normalmente letal de arsénico sin motivo de preocupación.

Comer arsénico era algo de moda en el siglo XIX Europa, ya que proporcionaba un cabello brillante y tez impecable. Podía provocar daños en la salud, pero esto tardaba meses o años en aparecer. Algunos de estos consumidores de arsénico, podrían comer cantidades de arsénico consideradas letales con aparente inmunidad.

Pero la ciencia más reciente ha descartado la idea de construir una tolerancia al arsénico. Tal vez los consumidores de arsénico lo sustituyeron por tiza, o las muestras de arsénico tomadas no eran puras. Si este fuera el caso, la trama de Strong Poison no habría funcionado. También se ha sugerido que estos individuos que consumían arsénico estaban de hecho ingiriendo grandes trozos de arsénico que no se habrían absorbido completamente en el cuerpo y los habrían excretado en gran medida sin cambios. Esto tampoco habría ayudado al envenenador de Sayers, ya que se habrían notado grandes trozos de arsénico en una comida y la víctima no lo habría comido.

Pero la ciencia sigue adelante. Se hacen nuevas observaciones, se recopilan más datos, se conocen nuevos hechos y se desarrollan mejores teorías. Ahora parece que los científicos han encontrado evidencia de que existe una manera en que el envenenador de Sayers podría haber logrado escapar con su plan diabólico.

Los humanos tienen cierta tolerancia al arsénico, pero es muy, muy bajo. El arsénico suele estar presente en el suelo y las plantas cultivadas en ese suelo absorben naturalmente un poco de arsénico. Si luego comemos estos cultivos, a su vez ingeriremos arsénico. Las cantidades encontradas en la vida cotidiana de la mayoría de las personas son minuciosas y no vale la pena preocuparse.

Con muchas sustancias tóxicas, nuestro cuerpo nos protege haciendo cambios químicos que los hacen menos tóxicos y más fáciles de excretar. En el caso del arsénico, el cuerpo utiliza enzimas para transformar químicamente el arsénico en monometilarsónico (MMA) y dimetilarsínico (DMA). El MMA sigue siendo bastante tóxico, pero el DMA, producido por la enzima AS3MT, es mucho menos peligroso, además de ser más fácilmente excretado.

Si los seres humanos pudieran mejorar el rendimiento de AS3MT, podrían convertir más arsénico en DMA y el cuerpo sería capaz de tolerar la ingestión de más cantidad del veneno.

Parece que una mutación para el ADN que codifica AS3MT realmente puede ofrecer mejoras dramáticas en el rendimiento, aunque el mecanismo aún no está claro. Cualquiera que sea la razón de la mejora, significa que cualquier persona con esta mutación genética tiene una mayor probabilidad de sobrevivir a una comida con arsénico. Esta mutación beneficiosa es una ocurrencia relativamente rara en la población general. Tal vez el asesino de Sayers en Strong Poison tuvo la suerte de ser naturalmente bendecido con esta ventaja metabólica.

Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que ciertas poblaciones tienen una probabilidad mucho mayor de tener esta alteración genética útil que otras. Investigadores de la Universidad de Chile encontraron que el 68% de la población de la región Quebrada Camarones del Desierto de Atacama en Chile tiene el código genético para la versión mejorada de AS3MT. Esto se compara con el 8% de los chilenos que viven en San Juan de la Costa en el sur del país. La diferencia entre las dos poblaciones se debe a la cantidad de arsénico en su agua potable.

El Valle de Camarones tiene niveles de arsénico en su agua 100 veces mayor que los límites de seguridad de la Organización Mundial de la Salud. Hay pocas fuentes alternativas de agua potable. Esto debería significar mala salud para cualquier persona que viva en la zona, incluyendo problemas como el aumento de la mortalidad infantil y el cáncer. Seguramente nadie podría vivir, y mucho menos prosperar, en tal ambiente. Y sin embargo la gente lo hace, y lo ha hecho durante 7.000 años.

Si a usted le preocupa ser envenenado por el arsénico, o tiene planeado envenenar a alguien al estilo Dorothy L Sayers, usted podría pensar que unas largas vacaciones en el norte de Chile es la respuesta. Por desgracia, no es tan simple.

La mutación genética necesaria no puede ser adquirida por consumir pequeñas cantidades de arsénico unas semanas o incluso meses, como los que lo probaron en el siglo XIX. Tienes que nacer con la mutación, e incluso un pequeño cambio genético toma tiempo para propagarse a través de una población.

Los recién llegados a la zona, que beben el agua local, son muy propensos a sufrir enfermedades por su exposición a los elevados niveles de arsénico. Los incidentes en otras partes del desierto de Atacama muestran los peligros de un aumento repentino de la exposición al arsénico. En la década de 1960 el suministro de agua en Antofagasta pasó de una fuente no contaminada al río Toconce, que tiene un alto nivel de arsénico, aunque aún no tan alto como el agua de Camerones. El resultado fue un alto nivel de cáncer de pulmón y vejiga incluso cuarenta años después de que se eliminase la contaminación.

La población de Quebrada Camarones ha ido mejor porque ha estado expuesta al veneno por mucho más tiempo, de hecho, 7.000 años más. Es probable que los primeros pobladores de la región sufrieran una mala salud. Los científicos que llevaron a cabo el estudio reciente creen que esta salud pobre presionó a la población en la evolución de la amplia mutación AS3MT que se observa hoy en día. Algunos colonos tempranos prosperaron en la región y pasaron su ventaja genética a las generaciones futuras.

Otras áreas con niveles altos de arsénico, como San Antonio de los Cobres en Argentina, también tienen poblaciones con una alta incidencia de la mutación. Puede ser que estas poblaciones, aunque geográficamente muy distantes, estén genéticamente más estrechamente relacionadas y puedan compartir antepasados ​​comunes. O puede ser que las adaptaciones hayan ocurrido independientemente. De cualquier manera, es un ejemplo fantástico de los seres humanos que evolucionan para habitar ambientes extremadamente hostiles.

Estudiantes en Chile convocan manifestaciones exigiendo una reforma en educación

Estudiantes en Chile convocan manifestaciones exigiendo una reforma en educación

Miles de estudiantes salieron a la calle el martes en algunas ciudades de Chile para exigir mejoras en el sistema de educación superior de la nación, ya que los legisladores se preparaban para debatir sobre las reformas previstas.

Las manifestaciones fueron las primeras del año académico en el hemisferio sur, y se produjeron escaramuzas aisladas y enfrentamientos con la policía en la zona del centro de Santiago de Chile.

Estudiantes en Chile convocan manifestaciones por una reforma en la educación

Los estudiantes a favor de estas manifestaciones argumentan que los intentos de centro-izquierda de la presidenta Michelle Bachelet para mejorar la calidad y el acceso a la educación superior son insuficientes. Las reformas de su gobierno no proporcionan una educación universitaria gratuita a los chilenos que lo necesitan, dicen. También protestan de que el gobierno no tuvo en cuenta su opinión para la elaboración de la legislación. “No se puede legislar sin escuchar a los movimientos sociales,” dijo Daniel Andrade a los periodistas, director de la asociación de estudiantes de la Universidad de Chile.

Estas manifestaciones tienen lugar cerca de las próximas elecciones

En noviembre, Chile celebra elecciones presidenciales. El actual favorito, el conservador Sebastián Pinera, ha indicado que, de ser elegido, hará retroceder las recientes reformas educativas, optando por un sistema de becas para la educación superior gratuita para los estudiantes más pobres.

Piñera fue presidente desde 2006 hasta 2010, pero sus índices de aprobación se desplomaron tras una serie de manifestaciones masivas dirigidas por los estudiantes contra el sistema educativo altamente privatizado de Chile.

El comité de educación votará en el Congreso un proyecto de ley que reduzca el coste para los estudiantes y limite el lucro en la educación. Sin embargo, sus posibilidades de convertirse en ley son tenues, ya que el parlamento de Chile se encuentra altamente dividido.